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Auteur photo Ventspils muzejs

Date de publication 08.03.2023

La salle d’exposition du Château de l’Ordre de Livonie présente désormais l’exposition « Images animées. Histoire du cinéma à Ventspils », l’historienne Māra Dāvida offre un aperçu de l’histoire du cinéma dans l’entre-deux-guerres à Ventspils.

La Première Guerre mondiale vient à peine de se terminer, vient de survivre à la fois à la Terreur rouge et à la Terreur blanche. Malgré des opportunités très modestes, les habitants de Ventspils tentent à la hâte de restaurer la vie d’avant-guerre. Le cinéma Koloseum rouvre également, qui déjà en mai 1919 montre un documentaire pas trop divertissant sur le controversé ministre de la Défense de l’ancien Empire russe, le général Vladimir Sukhomlinov (Vladimiru Suhomļinovu), à qui on reprochait le faible niveau de préparation de l’armée tsariste au début de la Première Guerre mondiale.

Cinémas à Ventspils

Dans les premières années d’après-guerre, seul le propriétaire du cinéma Koloseum, M. Rutšinska, détenait les droits du cinéma à Ventspils, qui payait à la ville une redevance mensuelle de 60 lats pour ce privilège. La situation a changé lorsque Kārlis Krievs a été élu maire de la ville, qui a commencé la lutte pour la privation des droits de monopole et une augmentation des impôts. À l’avenir, les propriétaires du cinéma devaient payer à la ville 20% de chaque billet vendu, en conséquence, au lieu des 60 lats précédents, le trésor de la ville recevait 700 à 800 lats par mois, mais les difficultés de la famille Rutshinsky ne s’est pas arrêté là, le père de la ville a condamné les propriétaires du cinéma qu’ils illégalement, 120 personnes ont reçu le statut «d’invité d’honneur» et ont reçu des billets gratuits illimités. Comme si cela ne suffisait pas, il s’est avéré qu’il n’y avait personne dans l’administration du cinéma qui parlait letton. « Une telle manifestation d’irrespect envers l’État et la langue de la majorité est inacceptable ! « Le maire Karlis Krievs a exprimé son mécontentement par la presse.

Bientôt, le cinéma Koloseum a été dépouillé de ses droits de monopole dans la ville. En octobre 1924, presque à côté du cinéma Koloseum situé au 18 rue Pils (aujourd’hui 28 rue Pils), les portes du nouveau cinéma Pasaciņa ont été ouvertes. Le propriétaire du nouveau cinéma était un membre du conseil municipal, le marchand Adolf Sture (Ādolfs Stūre). Le cinéma d’une capacité de 200 places était situé à 25 rue Pils (maintenant 27 rue Pils). À l’avenir, les habitants de Ventspils avaient un grand choix. Des films dans les deux cinémas sont montrés tous les jours. Le programme du nouveau cinéma est très riche. Pour la première fois dans un cinéma, il y avait une occasion de voir le concours de beauté des femmes en Lettonie.

Musée Ventspils

En 1926, Adolfs Sture, avec Indriķi Grickus, Ellu Bērmans et Kārli Gerucki (projectionnistes du plus ancien long métrage tourné en Lettonie «Où est la vérité?») créer la société «Société du cinéma «Koloseums» – A. Sture» et unir les deux cinémas. Au cours des années suivantes, chaque cinéma avait son propre programme distinct.

En 1929, dans l’ancien salle de l’Amitié (maintenant le Centre Culturel Ventspils au 18 rue Kuldīgas), le troisième cinéma Moulin Rouge ou populairement appelé «Moulin Rouge» a été ouvert. L’entrée du nouveau cinéma se trouvait à l’angle du bâtiment, au-dessus duquel se trouvait un moulin à vent décoratif en rotation continue. Ici, les séances n’avaient lieu que le week-end.

Musée Ventspils
Musée Ventspils

Répertoire du cinéma

Le cinéma Koloseum ou Kolizejs était un cinéma préféré des cinéphiles, montrant principalement des mélodrames avec les acteurs de cinéma les plus célèbres des années 1920. On pouvait y voir des chefs-d’œuvre tels que Casanova avec l’acteur russe Ivan Mozzhukhin (Ivan Mosjoukine) dans le rôle-titre, Anna Karenina avec Greta Garbo, ainsi que le célèbre Blue Angel, qui a élevé au paradis de la gloire l’actrice de 29 ans Marlene Dietrich. Ici, cependant, il faut ajouter que, contrairement au reste de l’Europe, le ministère letton de l’Éducation a interdit le film parce qu’il ne respectait pas certaines normes morales, mais pas pour longtemps. Le film, bien que «coupé», a tout de même frappé les cinémas lettons.

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La projection du premier film sonore s’est également avérée être un test sérieux pour l’appareil bureaucratique letton. Fou de chant (The Singing Fool). Bien que les films parlants ou sonores aient été accueillis avec beaucoup d’enthousiasme à l’étranger, ils n’ont apporté qu’un mal de tête supplémentaire à nos serviteurs de la loi. La loi prévoyait la traduction obligatoire du texte en letton. Il n’y avait pas de problèmes avec les films muets, dans lesquels il y avait très peu de texte écrit. Cependant, que faire des acteurs parlants et chantants ? Diverses réflexions ont été exprimées dans la presse – certains ont conseillé de faire des films sonores comme des tournées d’acteurs célèbres lorsque diverses autorisations devaient être délivrées, d’autres ont remis en question le talent des acteurs de films sonores (par rapport aux films muets). Quoi qu’il en soit, mais en février 1931, le premier film sonore Fou de chant a été montré aussi à Ventspils, au cinéma Koloseum. Les propriétaires du cinéma ont fièrement annoncé qu’à l’avenir, seuls des films sonores seront projetés au cinéma Koloseum.

Dans les années 1930, non seulement chez les enfants, mais aussi chez les adultes, les films pour enfants avec la célèbre Shirley Temple dans le rôle-titre sont devenus populaires. L’apparition sur les écrans de cinéma d’une petite fille touchante dans les films «Curly», «Heidi», etc. a toujours rassemblé une grande foule de spectateurs.

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Contrairement au cinéma Koloseum, le cinéma Pasaciņa était un lieu de prédilection pour les enfants des rues. Toute la journée, ils se sont accrochés aux fenêtres du cinéma, sur lesquelles s’affichaient de luxueuses affiches et des photographies des héros de leurs films préférés. Pasacina a principalement montré des films sur les cow-boys – les soi-disant westerns et comédies, tels que «Pat et Patachon», «Dick et Daouss», etc. Lorsque le nom de Harry Peel est apparu sur les affiches, le théâtre était plein à craquer.

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Koloseum devient un cinéma de premier ordre

Au début des années 1930, le cinéma bien-aimé de Ventspils Koloseum a subi des changements importants. Les propriétaires du Colisée ont procédé à une refonte majeure du cinéma, ou, plus exactement, à une restructuration à grande échelle. Le cinéma a acquis sa forme actuelle. La restructuration a coûté 120 000 lats, mais le résultat a été incroyable. Le nombre de places assises dans la salle a doublé, désormais jusqu’à 700 spectateurs ont pu profiter du film.

Les sièges des spectateurs étaient situés sur deux niveaux : dans le hall et sur le balcon. C’est monnaie courante aujourd’hui, mais dans les années 1930, cette disposition des sièges n’était présente que dans les cinémas haut de gamme, ce qu’est devenu le Koloseum. Les meilleures places étaient dans les pavillons. Un certain nombre de pavillons étaient équipés sur le balcon, entre lesquels le soi-disant le plus exquis était le soi-disant «Cinquième case», située au centre du balcon et réservée aux VIP. Dans la salle, il y avait des stalles de 4 à 6 places chacune, elles étaient situées sous le balcon sur une petite élévation.

Les murs du hall ont été recouverts d’un tissu acoustique marron clair. Les chaises étaient également recouvertes de tissu. Le plafond de la salle était décoré de trois énormes lustres avec des pendentifs en cristal – de vrais lustres, chacun ayant au moins 50 ampoules. Avant le début de la séance, la lumière des grands lustres s’estompait lentement jusqu’à disparaître complètement, et les premiers cadres apparaissaient déjà sur les écrans. Au bas de l’écran se trouvait une bande de sous-titres sur laquelle la traduction était projetée. Sous l’écran, il y avait un bâtiment spécial prévu pour l’orchestre, équipé pour les besoins de la projection de films muets. L’accompagnement d’»Images silencieuses» a été interprété par un pianiste – le soi-disant «tapoteur». Mateusa, l’épouse du propriétaire du studio photo Konkurence, accompagnait souvent les films, et Rutkovskis, le maître du divertissement Rutkovskis, populaire à l’époque, divertissait le public entre les séances. Dans les années 1930, avec un projecteur de film, une plaque d’enregistrement sonore a été allumée, plus tard elle a été remplacée par des films avec une bande sonore optique déjà installée.

À l’automne 1939, lorsque les propriétaires du cinéma changent, un seul cinéma reste en activité. L’ancien cinéma Koloseum a continué à fonctionner sous un nouveau nom – Aina.

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